因为平凡才显得出众史上最被低估的榜眼:贾-莫兰特

“我的人生好像永远都是这样,需要用实力才能让别人看到我。不过名声对我来说一文不值。我想做的只是打好篮球而已。”

2018-19的NCAA赛季开打前,所有人都只关注杜克大学“三王”,蔡恩-威廉森、RJ-巴雷特、卡姆-雷迪什,但随着赛季进行,一名来自默里州立大学的二年级生却开始挑战这三人的地位,也就是说出文章开头这句话的贾-莫兰特。

“也许我真的有那种从底层翻身、不服输的杀手特质吧!我知道以前很多的球员都有这种精神,我觉得我也是如此,这代表着我从哪里来。你知道吗?我感觉我这一生似乎从来不在雷达监测的范围内。”

1999年莫兰特出生于南卡罗来纳州,他没有什么过人的天赋,就连加入篮球校队也是因为在学校旁的篮球场打野球才被发现;虽然与蔡恩在高中参与AAU业余赛事时即认识彼此,但有趣的是根本没有人知道他是谁。

ESPN每年都会针对全美的高中生制定一份百强榜,然而莫兰特高中四年从未进入过这份榜单,说他是二线球员可能都还太抬举他,毕业后没有任何一所大学愿意提供奖学金招募他,后来是在一个由前灰熊前锋钱德勒-帕森斯举办的训练营里,才正式被默里州大的助教相中……

“我还记得那是个平凡的下午,我心血来潮走到体育馆旁的贩卖部买点薯条充饥,就是那时我看到了正在打三对三的莫兰特。他的运球突破、跳跃力让我顿时惊讶不已,於是我向工作人员打探了他叫什么名字。”时任默里州大助教詹姆斯-卡内说道。

卡内很快地找上在场边一个拿着摄影机且面露和蔼笑容的男人,莫兰特的父亲,趁着休息时间卡内向莫兰特与其父亲表示希望他能前往默里州大就读,这对莫兰特来说可以说是美梦成真,毕竟他可能从来没有想过自己有机会加入NCAA。

“他会告诉你,我总是说他是个被高估的孩子。为什么我会这样说呢?因为我希望他永远保持谦虚、继续努力。”莫兰特的父亲说道。

大一赛季莫兰特场均能有12.7分6.5篮板6.3助攻,表现非常全面,因此他获邀参加了2018年夏天由克里斯-保罗所举办的篮球训练营,此时终于有NBA球探注意到了这名控球后卫。

到了大二,莫兰特的场均成绩来到夸张的24.5分5.7篮板10助攻,成为NCAA历史上首位能够赛季平均20分10助攻的球员,他不但成功获选为俄亥俄州的年度MVP,还率领球队以西部第12种子的成绩闯进“疯狂三月”。

锦标赛中的第一场赛事默里州大对上了西部第五种子马奎特大学,此战莫兰特再度创造历史攻下17分11篮板16助攻的三双成绩,成为64强锦标赛史上第八位也是自2012年的德拉蒙德-格林后首位能缴出三双的球员。

然而再美好的故事总会迎接结局,第二轮遇上第四种子佛罗里达州大,虽然莫兰特攻下28分5篮板4助攻,无奈孤掌难鸣无法继续以下犯上,他的大学生涯就在赛后更衣室内与队友相拥而泣之下结束了。

在莫兰特宣布参加NBA选秀会之前,他也回顾了加入默里州大的过程,比起那些从篮球名校出身的同梯战友,他的想法也说明了为什么他有资格成为一名成功的领袖:“我从来不会担心学校的名气,因为我只知道这里带给我家的感觉。”

如果没有蔡恩,那么莫兰特绝对会是2019年的选秀状元,灰熊幸运地在乐透抽签上得到榜眼籤,为了莫兰特忍痛交易掉前朝元老迈克-康利,他们决定将整支球队的未来都押在莫兰特身上。

当莫兰特被NBA总裁亚当-肖华唱名后,即使贵为新科榜眼仍然没有太多的镁光灯聚焦在他身上,毕竟对比起被认定是下一个詹姆斯的状元郎蔡恩、出生于篮球世家且教父是史蒂夫-纳什的探花郎巴雷特,平凡的莫兰特显得有些黯淡,甚至与他一起走进访问区的只有两个球队工作人员而已。

ESPN在19-20开季前预测灰熊整季只会缴出27胜55负、西部炉主的战绩,然而半个赛季过后他们已经打出30胜且暂列西部第八,场均17.7分7.0助攻的莫兰特无疑是最重要的一分子。至於蔡恩与巴雷特呢?一个因伤缺战了大半赛季、一个则在纽约盼著状元籤。

“你知道为什么我愿意续留灰熊吗?因为我相信莫兰特的潜力,我相信他可以成为不可思议的球员。”灰熊中锋约纳斯-瓦兰丘纳斯说道。

事实证明瓦兰丘纳斯赌对了,现在的莫兰特与灰熊就好比是大学时代的他与默里州大:“没有人把他们放在眼里,却充满惊奇!”

回忆选秀会当天的每一个时刻,莫兰特承认他心中有一团火在烧著,但这股愤怒让他在走上球场的时候有更多的动力和勇气。

“如果有一天,我成为了我理想中的那个球员,那么今天这一切都会让我的故事更加有趣,让更多像我一样从未得到重视的孩子得到激励,给他们上进的勇气和动力。”

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